Heimat. Flucht. Sprache: Stanišić

„Dass ich heute mit Sprache arbeiten, dass ich literarisch schreiben kann, ist ein Privileg. Ich weiß noch, wie es sich anfühlt, für etwas keine Sprache zu haben.“

Saša Stanišić hat seine Heimat Jugoslawien verloren. In „Herkunft“ (Luchterhand) schreibt er darüber, wie das war. Als aus Nachbarn plötzlich Feinde wurden, 1992, und als er nach Deutschland kam. Erst nach Heidelberg, später Hamburg. Ohne die richtige Sprache. Ohne Ahnung von der deutschen Gründlichkeit. Stanišić erzählt davon, wie schwierig es mit seinem Namen war, eine Mietwohnung zu bekommen – und wie leicht, nachdem er mit Literaturpreisen ausgezeichnet wurde. Er blickt aber auch weiter zurück, in seine Kindheit in einer kleinen Stadt am Fluss Drina. Stanišić zählt auf, was er dort hatte:

„Eine Sammlung von Katzenaugen, abgeschraubt von Autokennzeichen. Das einzige Mal geschlagen worden von den Eltern deswegen. Eine Großmutter, die mir das Alphabet der Nierenbohnen beherrschte und die mir riet, dass ich mich an Worte halten sollte, ein Leben lang, dann werde zwar trotzdem nicht alles gutgehen, aber einiges lasse sich besser ertragen.“

Das besondere an diesem Buch ist seine Vielseitigkeit und Genauigkeit. Sein Blick für skurrile Momente und liebevolle Verwandte. Und die Abwesenheit von Wut, Rechtfertigung oder einer Abrechnung. Stanišić erzählt persönlich und bewegend, spielerisch und künstlerisch. Er ist nicht auf Pointen fixiert wie Wladimir Kaminer, sondern hat den Mut, ambivalente Erinnerungen stehen zu lassen, sozialistische Lieder zu zitieren, stille und laute Familienmomente zu beschreiben. Und gleichzeitig nie oberflächlich zu sein.

Mit der deutschen Sprache arbeiten, das kann der heute 41-jährige nun schon lange. Sogar um einiges besser als so mancher Muttersprachler. „Herkunft“ versammelt Geschichten, die den Weg von einem Sprach- und Lebensraum zum nächsten verdeutlichen. Vom Abschied und Anfang.

Fantasievolle Wundertütenliteratur

Das hier ist Kunst. Keine gut gemachte Unterhaltung, sondern noch besser gemachte Literatur.

Eine einzigartige Erzählung. 218 Seiten kurz. Wunderschön und verstörend. Still und schillernd. Aufregend und unberechenbar. Nachdenklich und intelligent. So ähnlich wie schon Max Porters Debüt „Trauer ist das Ding mit Federn“, und doch anders.

„Lanny“ (Kein und Aber) handelt von zwei Sonderlingen in einem englischen Dorf. Lanny, ein Junge, der lieber allein im Wald spielt als mit Freunden, und Pete, ein einst erfolgreicher Künstler, der Lanny das Zeichnen beibringt. Max Porter erzählt aus verschiedenen Perspektiven von dieser Verbindung, dieser Freundschaft, die dem Erkunden der Natur, dem Erkennen von Farben und Gerüchen, dem Leben jenseits von Konsum, Medien und Gruppenzwang dient. Das wirkt verdächtig auf die Dorfbewohner. Lannys Eltern und Lehrer machen sich Sorgen ums Kindeswohl, und als der Junge eines Tages verschwunden ist, bricht Panik aus.

Mit unheimlicher Ruhe und Mut fürs Unkonventionelle fängt Max Porter den Zauber einer Freundschaft ein. Zwischendurch gestattet der 37-jährige einer lauten, archaischen Figur diverse Auftritte: Altvater Schuppenwurz, ein Waldwesen und ein Symbol für die Ängste und Hoffnungen, die in den Menschen schlummern. Er schleudert seine Halbsätze mitten in den Roman – nun, und jetzt ist klar, warum ich diesen Post „Fantasievolle Wundertütenliteratur“ genannt habe, oder?

Im ICE

„Mietskasernen, Kriegerdenkmäler. Kreisverkehre. Rehe.“

Das ist die Welt draußen, hinter Glas. Drinnen, im ICE, eine ältere Frau. Sie lebt in Zügen. Mit einer Bahncard 100, einer Tasche mit dem Nötigsten. Albrecht Selge nimmt in „Fliegen“ (Rowohlt) den besonderen Blick der Bahnfrau auf, und er sieht mit ihr auf Deutschland. Auf Freundlichkeit und Feindseligkeit.

Dabei ist eine rasante literarische Reise ohne Ziel herausgekommen, ein fliegender, funkelnder Roman. Kurz und prägnant, voller schneller Eindrücke, genauer Beobachtungen. Momentaufnahmen einer Außenseiterin, die immer mittendrin sitzt im Großraumabteil. Fährt sie ihrem Leben davon? Oder hinterher? Sieht sie mehr von der Welt, von sich, als wir? Diese Fragen stellt man sich beim Lesen, denn Albrecht Selge wertet nicht. Er zeigt sie nur, die Frau, die früher einmal eine Wohnung hatte, einen Beruf, einen Mann. Die Frau, die sich abgrenzt und gelegentlich ausgegrenzt wird. Sie schaut hinaus in die Landschaft, und hinaus ins eigene Leben, und es ist faszinierend, mit ihr zu reisen.

„Auf einmal das ganze Großraumabteil am Kauen, lauter Wiederkäuer auf einer Zugweide.“

Die beste Detektivin der Welt

Eine Privatdetektivin, die nach Lust und Laune Drogen nimmt, Autos klaut und sich einen Dreck darum schert, was andere von ihr denken. Und die ganz nebenbei schräge philosophische Weisheiten von sich gibt: „Manchmal gibt uns das Leben Zitronen, und wir machen Limonade“

Das ist Claire de Witt, nach eigenen Angaben die beste Detektivin der Welt (das meint sie völlig ernst). Nach 5 Jahren Pause hat sich US-Autorin Sara Gran einen neuen Fall für ihre Hauptfigur ausgedacht – „Das Ende der Lügen“ (Heyne). Und was für einen – in diesem turbulenten, lakonisch erzählten Krimi jagt Claire einen unbekannten Mann, der sie umbringen wollte. Außerdem versucht sie, den rätselhaften Tod eines Kunstmalers aufzuklären. Und sie schwärmt von ihrem Vorbild, dem legendären Kriminalisten Jaques Silette, dessen Meisterwerk „Detection“ eine Art Bibel für Ermittler ist. Darin steht zum Beispiel: „Das Glück ist für Idioten da, aber wenn wir uns Mühe geben, finden wir etwas viel Besseres“

Dieser dritte Band der Claire de Witt-Reihe sprüht wieder vor Originalität und Erzähllust. Der Plot dreht sich auch um Comics, Kinderdetektivinnen und die Abgründe der Kunstwelt. Sara Grans trockener Humor und Claire de Witts lässige Art machen dieses Buch zu einer starken Parodie auf Krimis und ihre coolen männlichen Helden. Gleichzeitig ist es aber auch eine Liebeserklärung an starke, unkonventionelle Ermittlerinnen.

„Eine Menge Leute wünschten mir den Tod. Ich hatte schon als Kind ermittelt. Ich löste Rätsel, die niemand lösen wollte. Ich hatte Fälle aufgeklärt, die einige Leben zerstört und andere gerettet hatten.“

Schirach, mal persönlich

„Das Recht schützt auch Menschen, die es verachten.“

Klar, auch im neuen Buch von Ferdinand von Schirach geht es um Recht und Gerechtigkeit. Doch nicht nur. In „Kaffee und Zigaretten“ (Luchterhand) mixt der ehemalige Strafverteidiger autobiografische Erinnerungen, kluge Notizen und alltägliche Beobachtungen. Er erzählt von seinem silbernen Zigarettenetui, den Sommerferien 1981 in London, und er kritisiert seinen Großvater, einen Nazi:

„Vielleicht bin ich auch aus Wut und Scham über seine Sätze und Taten der geworden, der ich bin.“

Von Schirach ist ein kluger Mahner, ein feiner Beobachter und ein nachdenklicher Essayist. Er notiert Widersprüche, Absurditäten und Skurrilitäten. Erinnert sich an Begegnungen mit Mick Jagger, Lars Gustafsson und Imre Kertész. Lobt die demokratischen Verfassungen und die Filme von Michael Haneke. Wer den 55-jährigen Bestsellerautor ohnehin schon schätzt, der wird diese bunte, nachdenkliche Sammlung von Texten und Gedanken lieben. Wer von Schirach grundsätzlich eher kritisch beurteilt, wird dieses Buch als überflüssige Verwertung von Abfallprodukten seiner bisherigen Tätigkeit betrachten. Sicher ist: So persönlich hat er noch nie geschrieben.

„Mein Buch soll eine Waffe sein!“ – Interview mit Jean Ziegler

Er ist 84 Jahre alt. Und er kämpft unermüdlich – für eine gerechte, solidarische Welt, gegen Hunger und Armut in der Dritten Welt, gegen den Konsumwahn und die Gewinnmaximierung im Kapitalismus. Der Soziologe und Bestsellerautor Jean Ziegler hat ein neues Buch geschrieben, „Was ist so schlimm am Kapitalismus?“ (C. Bertelsmann), und ich hatte die Ehre, seine Lesung in Weiden zu moderieren. 330 Zuschauer drängten sich in die Buchhandlung Rupprecht (Foto). Hier Auszüge aus meinem Gespräch mit dem Schweizer:

In Ihrem neuen Buch führen Sie einen Dialog mit Ihrer Enkelin Zohra. Wie ist dieses Gespräch entstanden? Eigentlich waren es viele verschiedene Gespräche mit meinen fünf Enkelkindern, die zwischen vier und 16 Jahre alt sind. Sie wissen natürlich, was ihr Großvater tut und sie sehen mich oft im Fernsehen bei politischen Diskussionen – also stellen sie Fragen. Oft sind das radikale, unbarmherzige, intelligente Fragen, auf die sie klare Antworten haben wollen, und keine ausschweifenden Beschwichtigungen. Aus diesen sehr interessanten Gesprächen habe ich dieses Buch geformt.

Welche Frage wird Ihnen von Ihren Enkeln am häufigsten gestellt? Warum müssen Kinder an Hunger sterben? Das verstehen sie nicht, und das treibt sie um. Mit Gleichaltrigen identifizieren sich Kinder am ehesten. Sie sind unglaublich gut informiert, viel besser als vorige Generationen. Sie sehen, dass Kinder im Süd-Sudan oder im Jemen sterben und sind schockiert. Meine Enkel und ihre Freunde haben genug zu essen, und sie fragen mich: Warum haben das nicht auch die anderen?

Wie lautet Ihre Antwort? Weil der Kapitalismus für Ungerechtigkeit und Armut sorgt. Im UN-Welternährungsbericht steht, dass alle fünf Sekunden ein Kind unter zehn Jahren stirbt. Außerdem steht darin, dass die Weltlandwirtschaft problemlos 12 Milliarden Menschen ernähren könnte; doppelt so viele wie es zurzeit gibt. Zum ersten Mal existiert demnach kein objektiver Mangel mehr. Hunger ist von Menschen gemacht und könnte morgen aus der Welt geschafft werden. Das ist unfassbar und macht mich zornig.

Wie reagieren Ihre Enkel auf solche Erklärungen? Sie können es ebenso wenig akzeptieren wie ich. Dass die Schere zwischen Arm und Reich immer weiter auseinander geht, beschäftigt sie sehr. Von mir wissen sie, dass weltweit ein Prozent der Menschen 99 Prozent des Vermögens besitzen. Dass die Mächtigen und die Politiker nichts gegen diese Ungerechtigkeit und gegen die Zerstörung der Natur tun, treibt Kinder und Jugendliche auf die Straße – ich finde das großartig!

Haben Ihre Enkel etwa auch schon Schule geschwänzt, um zu demonstrieren? Ja. Zwei der fünf waren auf den Demos, bei denen endlich Taten gegen den Klimawandel gefordert wurden. Ich wollte von ihnen wissen, was ihre Lehrer dazu meinten, und sie antworteten: Ach, das kümmert uns nicht. Wir wollen endlich etwas tun. Ist das nicht wunderbar?

Haben Sie das Gefühl, dass die junge Generation politischer ist als ihre Vorgänger? Die jungen Leute haben ein starkes politisches Gesamtinteresse. Moralische Grundfragen beschäftigen sie sehr, und Naturzerstörung und Rassismus lehnen sie komplett ab.

Haben Sie die Hoffnung, dass daraus tatsächlich eines Tages eine gerechtere Welt entsteht? Ja! Selbst wenn es sich bei den Demonstrationen nur um Buschfeuer handelt, können sie jederzeit wieder aufflammen. Jeden Tag kann etwas entscheidendes passieren. Karl Marx hat gesagt, dass der Revolutionär das Gras wachsen hören muss. Ich höre es zurzeit wachen. Und von Che Geuvara stammt der Satz: „Auch die stärksten Mauern fallen durch Risse“ . In der Mauer des Kapitalismus scheinen momentan Risse zu entstehen, und das macht mir tatsächlich Hoffnung. Wenn ich mit meinem Buch einen Teil dazu beitragen kann, umso besser. Möge es eine Waffe in der Hand der jungen Menschen sein, um für eine gerechtere Welt zu kämpfen!

 

Mitreißendes Psycho-Rätsel

„Ich hatte ein Rätsel gelöst, nur um gleich auf das nächste zu stoßen.“

Eugene Chirovici hat es schon einmal getan: Seine Leser in eine mysteriöse Dreiecksgeschichte gestoßen, in ein brillantes literarisches Rätsel. „Das Buch der Spiegel“ hieß der raffinierte Roman von 2017, und Chirovicis neues Werk, „Das Echo der Wahrheit“ (Goldmann), orientiert sich vom Aufbau eindeutig daran.

Ich-Erzähler ist der New Yorker Psychiater Dr. James Cobb. Er wird von einem reichen Mann, Josh Fleischer, um eine Privatbehandlung mit Hypnose gebeten. Der Grund: Fleischer möchte endlich wissen, was in einer verhängnisvollen Nacht des Jahres 1976 passiert ist. Fleischer war damals als Student mit seinem Kumpel Abe und seiner Freundin Simone in einem Hotelzimmer in Paris; am nächsten Morgen lag Simone tot in der Badewanne, und Abe war verschwunden. Panisch flüchtete Fleischer aus Paris, und seitdem quälen die unvollständigen Erinnerungen den Millionär.

Also versetzt Cobb Fleischer in Trance, mehrfach und intensiv. Das Protokoll der Hypnosesitzungen gestaltet Eugene Chirovici so mitreißend und rätselhaft, dass man als Leser selbst vom Ermittlungsfieber gepackt wird. Auch Cobb, der Psychiater, will endlich Klarheit über die Nacht. Doch die Sachlage wird immer komplizierter. Cobb befragt Freunde und Bekannte von Fleischer und Abe, und immer neue Versionen der Nacht tauchen auf. Nichts ist gewiss. Und alles ist möglich. Das macht diesen Roman so ungeheuer spannend, obwohl nichts passiert.

„Unser Bewusstsein agiert wie ein Regisseur, schneidet Szenen aus seinem Film, wie es ihm gefällt, und verbindet andere miteinander, um ihnen einen bestimmten Sinn zu verleihen.“

Eugene Chirovici bestätigt seinen Ruf als Meister der doppelbödigen Dreiecksgeschichte. Ach was: Drei-, vier-, fünfbödig ist sie. Ein erstaunlicher Roman über fehlerhafte Wahrnehmungen, halluzinatorische Verzerrungen und irrtümliche Überzeugungen – kurz: über unsere Psyche und unser Gedächtnis.

 

New York, 1978

„Kann die Vergangenheit als Versteck für die Gegenwart dienen? Ist dieses Buch, das Sie gerade lesen, meine Suche nach einem Ziel, das Damals heißt?“

Berechtigte Frage, Siri Hustvedt. Denn in „Damals“ (Rowohlt) erkundet die große Schriftstellerin ein entscheidendes Jahr ihres eigenen Lebens. Es ist 1978, als die 28-jährige S.H., wie sie sich im Buch nennt, aus der Provinz nach New York kommt. Auf einer literarischen Mission: Denn die junge Frau will ihr erstes Buch schreiben, einen Krimi. Was gar nicht so leicht ist in dieser lauten, heißen, fremden, faszinierenden Stadt.

Um das Ankommen und Fußfassen auf besondere Art einzufangen, wählt Hustvedt einen bewährten Trick: Sie erzählt von ihrem früheren Selbst aus der Perspektive einer 61-jährigen Schriftstellerin (in der Realität ist sie 63), die ihre alten Tagebücher liest und staunt. Über ihre Begeisterung, ihren Ehrgeiz, ihre zahlreichen Liebhaber, durchgetanzte Nächte und – vor allem – über eine laute Nachbarin. Lucy Brite heißt sie, und durch die dünnen Wände ihres schäbigen Apartments hört S.H. sie von mysteriösen, gefährlichen Dingen sprechen.

Elegant gleitet Siri Hustvedt zwischen Vergangenheit, Gegenwart und der Romanhandlung des damals geplanten Krimis. Sie lädt ihre Leser auf eine abwechslungsreiche Reise zurück ein. Hustvedt sinniert zudem klug übers Erinnern und Älterwerden. Dass dabei auch Marcel Duchamp, Sherlock Holmes, Donald Trump und Masturbationsfantasien eine Rolle spielen, steigert den gehobenen Unterhaltungsfaktor zusätzlich. Ebenso wie eigene Zeichnungen der Schriftstellerin. Dass Hustvedts Prosa bisweilen etwas ausufernd und langatmig daherkommt, verzeiht man ihr gerne.

„Wir alle sind von Wünschen beseelte Geschöpfe, die auch rückwärts wünschen, nicht nur vorwärts, und dadurch die seltsame, bröckelnde Architektur des Gedächtnisses in leichter bewohnbare Stätten umbauen.“

 

Ein wirklich erstaunliches Ding

Das ist eines der besten Romandebüts der vergangenen Jahre. Der erfolgreiche Vlogger und Youtuber Hank Green legt mit „Ein wirklich erstaunliches Ding“ (dtv bold) ein – jawohl! – wirklich erstaunliches Ding vor. Eine furiose, flinke, spannende Geschichte über die Chancen und Risiken des Internets, übers plötzliche Berühmtwerden und das Lebensgefühl der Digital Natives.

Im Mittelpunkt steht die 23-jährige Grafikdesignerin April May. Die New Yorkerin wird über Nacht zum Star, weil sie mit ihrem besten Freund Andy ein Video dreht und ins Netz stellt. Darauf zu sehen: April, wie sie eine mysteriöse, riesige Roboter-Skulptur zeigt, die einfach so in Manhattan herumsteht. April nennt das Ding Carl. Am nächsten Tag berichten die Medien, dass in 64 weiteren Städten auf allen Kontinenten ein Carl steht. Niemand weiß, warum. Und die Carls tun nichts anderes als anwesend zu sein. Da April als Carl-Expertin gilt, stürzen sich die Medien auf sie, und ihr Video wird das meistgeklickte aller Zeiten.

In hohem Tempo und in kreativer Sprache erzählt Hank Green von den medialen Turbulenzen rund um die Carls. Und von Aprils neuem Leben als Promi. Die junge Frau erlebt das Interesse an ihrer Person wie einen Rausch, und sie stürzt sich mit Freude in die Social-Media-Welt. April postet auf allen Kanälen, wird zum gefragten Talkshowgast, veröffentlicht ein Buch, genießt Ruhm und Geld. Doch ihre These, dass die Carls friedliche Botschafter aus einer anderen Welt sind, wird zunehmend in Frage gestellt. Blogger und Youtuber verbreiten Hass und schüren Angst vor den Carls, und die persönlichen Angriffe auf April im Netz nehmen zu.

Hank Green dreht seinen Plot im letzten Drittel gelegentlich ins Absurde, und er streut Rätsel und Rankings in seine dennoch überwiegend glaubhafte Geschichte. Hinter der lässigen Plauderfassade steckt ein intelligenter, reflektierter Blick auf die Radikalisierung im Internet sowie die emotionalen und gesellschaftspolitischen Auswirkungen der sozialen Medien. „Ein wirklich erstaunliches Ding“ ist ein moderner Abenteuerroman, den man auch als Parabel auf Fremdenhass und als Mediensatire lesen kann. Fantasievoll, schnell und originell. Ein umwerfendes Debüt.

Lieben und Leiden

Schon die ersten zwei Sätze zeigen, worauf Julian Barnes in seinem neuen Roman „Die einzige Geschichte“ (Kiepenheuer & Witsch) hinaus will:

„Würden Sie lieber mehr lieben und dafür mehr leiden oder weniger lieben und weniger leiden? Das ist, glaube ich, am Ende die einzig wahre Frage.“

Um diese Frage beantworten zu können, erzählt Barnes Protagonist Paul die Geschichte seiner ersten Liebe. Paul ist inzwischen 70 Jahre alt, und er blickt zurück. Beschwingt, voller Zärtlichkeit und Begeisterung schildert er, wie er sich als 19-jähriger in die Beziehung mit der 48-jährigen Susan stürzt.

„Ich lieferte mich der ersten Liebe einfach in all ihren Erscheinungsformen aus, von Schmetterlingsküssen bis hin zum Absolutismus. Alles andere zählte nicht.“

Doch bestimmt die Stärke des Gefühls das Ausmaß des Glücks? Das fragt sich Paul viele Jahre später. Julian Barnes ist ein großartiger Erzähler, der weiß, wie man Neugier weckt und stillt, wie man Identifikation mit Figuren herstellt, wie man zum Nachdenken anregt, zu Tränen rührt. Letzteres geschieht im zweiten Teil häufig, denn die Liebe zwischen Paul und Susan gerät in Gefahr. Durch Alkohol. Durch die Unmöglichkeit, das Leben im Gleichgewicht zu halten. Durch Mut und Feigheit. Durch die Traurigkeit des Lebens. Von alldem erzählt Barnes klug und reflektierend, rührend und realistisch.

In „Die einzige Geschichte“ wird sich jeder wieder erkennen, der schon einmal von der Liebe herumgewirbelt worden ist. Es ist ein feinsinniges Buch darüber, „…was es bedeutet, wenn einem das Herz bricht, und wie genau ein Herz bricht, und was dann noch davon übrig ist.“

Philosophische Beziehungsbetrachtungen rund um die Frage, wie uns die eine Liebe für den Rest des Lebens prägt. Ein Meisterwerk.