Neuerscheinung · Rezension · Romane

Zwei in der Provenece

„Sie streckte ihren Arm aus und berührte mich an der Schulter, ließ ihre Hand dort liegen, und ich spürte sie nicht, spürte sie doch, wollte sie aber nicht spüren, wollte nicht, dass diese Frau sich einmischte, auf mich herabsah, sich anmaßte, mich zu trösten oder zu bemitleiden.“

Andreas Vollmann lebt zurückgezogen in einem Haus in der Provence. Er trauert um seine geliebte Schwester Nina. Und er kann es kaum glauben: Eines Tages steht eine junge Frau vor ihm und behauptet, Ninas Tochter zu sein. Von nun an leben die beiden unter einem Dach, lernen sich und die verstorbene Nina neu kennen, und stellen fest, dass die Wärme und die Stimme eines anderen Menschen zum Glücklichsein ausreichen.

Das ist – stark vereinfacht – der Inhalt von Thommie Bayers neuem Roman „Das innere Ausland“ (Piper). Klingt ein bisschen wie der Plot eines kitschigen Nicholas-Sparks-Buches. Doch Bayer erzählt diese Geschichte einer behutsamen Annäherung zwischen Onkel und Nichte in einem zurückhaltenden, angenehmen Ton, der keine Klischees zulässt. Wenn Andreas und Malin (so heißt seine Nichte) durch Olivenhaine oder über Felder spazieren, wenn sie am Kaminfeuer sitzen und über Nina sprechen, dann wird einem auch beim Lesen warm ums Herz. Und wenn die beiden sich nachts auf eine Bank unter einer Platane neben einem Dorfbrunnen legen, dann schläft man neben ihnen beruhigt ein. Oder man tut dies daheim, nach der Lektüre. Ein berührender, wunderbar unaufgeregter Roman .

Neuerscheinung · Rezension · Romane

Fürsorgliche Ausbeutung

„Wie, du kennst wirklich deine Bioeltern?“ In der Welt, die Julia von Lucadou in ihrem brillanten Roman „Die Hochhausspringerin“ (Hanser) entwirft, haben echte Eltern und ihre Kinder nichts miteinander zu tun. Wer sich nach Trost, Nähe und Zuspruch sehnt, wählt in der App eines Parentbots die Mutteroption – und spricht mit einer einfühlsamen Stimme, die perfekt eine Wunschmama imitiert. Dass es sich um eine Maschine handelt, vergessen die User meist nach wenigen Minuten. Die moderne Metropole, in der sie leben, verspricht auch jenseits von „Bioeltern“ Glück: durch permanente Selbstoptimierung, vielversprechende Karriereoptionen und einen privilegierten Status.

Die Menschen haben sich voneinander entfremdet. Stattdessen sorgt Technik für ein Gefühl von Geborgenheit und Liebe, wie im Film „Her“ mit Joaquin Phoenix. Die Digitalisierung aller Lebensbereiche ist in Lucadous Vision so weit (aber realistisch) fortgeschritten, dass totale Transparenz und Überwachung ganz alltäglich sind. Alles, was man tut oder sagt, wird irgendwo registriert. Im Mittelpunkt der intensiven, atmosphärisch dichten Geschichte steht Riva, eine professionelle Hochhausspringerin. Riva ist ein Star mit Millionen Fans. Und ein Musterbeispiel für eine Frau, die es aus den vernachlässigten „Peripherien“ in die Stadt und nach ganz oben geschafft hat.

Doch plötzlich mag Riva nicht mehr. Sie stoppt ihr Training, ihre Auftritte, ihre PR-Verpflichtungen. Ihr Arbeitgeber, die Akademie für Highrise Diving, engagiert die Therapeutin Hitomi, um die Ursachen für Rivas Krise herauszufinden. Außerdem soll Hitomi so schnell wie möglich dafür sorgen, dass Riva wieder springt. Doch die Spitzensportlerin weigert sich beharrlich, sie klinkt sich völlig aus, wirkt depressiv. Ein Skandal in einer Welt, in der die Selbstoptimierung und der ständige Wille zum Erfolg wie Gesetze wirken.

Julia von Lucadou erzählt mitreißend und elegant vom Wahn, gezielt Glück, Gesundheit und Erfolg herbeiführen zu können. Sie skizziert ein System, das seine Bürger unter permanenten Druck setzt, und dabei ständig behauptet, doch nur das Beste zu wollen. Hinter dem schönen Schein, den blankgeputzten Glasfassaden und den lächelnden Gesichtern der Stadtbewohner lauern Einsamkeit, Angst, Anspannung und Depression. Grund ist ein erschreckend plausibles Prinzip der fürsorglichen Ausbeutung, nicht weit entfernt von der Welt, in der wir schon jetzt leben.

Neuerscheinung · Rezension · Romane

Im finnischen Lappland

„Einen Sommer. Einen solchen Sommer und noch ein halbes Jahr, das hatten wir, und das soll jetzt für ein ganzes Leben reichen?“

Als Viljami aus dem Krieg zurückkommt, ist Lempi, seine Frau, verschwunden. Die Finnin Minna Rytisalo erzählt in ihrem 200-Seiten-Debüt „Lempi, das heißt Liebe“ (Hanser) eine dramatische, leise Geschichte von Verlust und Schmerz. Aber auch von Hass und Lüge. Denn im Verlauf des Romans stellt sich heraus, dass es mehrere Versionen der großen tragischen Liebesgeschichte gibt.

Aus drei Perspektiven berichtet Minna Rytisalo vom jungen Bauernsohn Viljami, der sich in Lempi, die Tochter eines Ladenbesitzers in Lappland, verliebt. Viljami trauert um seine Frau und ihr gemeinsames Glück – die erste Erzählebene. In der zweiten entwirft Elli, die Magd am Hof des Ehepaares, ein differenzierteres Bild. Elli hasste Lempi, denn sie wäre gern selbst Viljamis Frau gewesen. Schließlich nimmt sie Lempis Platz ein, als diese nicht mehr nach Hause kommt. Im dritten Teil setzt Lempis Schwester Sisko die Differenzierung fort: Lempi war wohl doch nicht die Heilige, als die sie ihr Mann in Erinnerung behält. Die Fassade der uneingeschränkten Liebe bröckelt, und als Leser reist man gebannt durch drei Versionen der Wahrheit.

Eine vielschichtige, ruhige Erzählung vor dem Hintergrund des Zweiten Weltkriegs im finnischen Lappland.

Krimis & Thriller · Neuerscheinung · Rezension · Romane

Gute Nacht, Deutschland

Dunkel ist es. Düster. Unheimlich. Bedrohlich. Das Deutschland, das Max Annas in seinem neuen Roman „Finsterwalde“ (Rowohlt) beschreibt, ist, ja, finster.

Die Handlung spielt in naher Zukunft. Es regiert eine nationalistische Partei, die alle Bürger ohne deutsche Wurzeln abschiebt oder zunächst auf unbestimmte Zeitkaserniert.. Polizisten, Soldaten und Bürgerwehren machen in aller Öffentlichkeit Jagd auf Fremde – Annas schildert Szenen, die an die Verfolgung der Juden zur Nazizeit erinnern. Die Polizei, so heißt es an einer Stelle, habe „die Lizenz zum Demütigen“.

Im Osten des Landes werden Städte geräumt. Einige der verlassenen Orte dienen als Lagerstätten für unerwünschte Bürger. In Finsterwalde harren tausende Menschen dunkler Hautfarbe aus. Max Annas hat ein erschreckend gutes Gespür für die angespannte Stimmung und die latente Bedrohung, die Bürger mit Migrationshintergrund verspüren. Er konzentriert sich auf eine kleine Gruppe aus Finsterwalde, die einen riskanten Plan verfolgt: Eine junge Frau und einige andere Insassen flüchten durch einen Abwasserkanal nach Berlin, wo sie drei zurückgelassene afrikanische Kinder retten wollen. Parallel erzählt Annas von einer griechischen Ärztin, die mit ihrem Freund und ihren Kindern nach Deutschland einwandert – hochqualifizierte Ausländer dürfen auf Bewährung ins Land kommen, müssen aber einen Überwachungsring am Fuß tragen. Der Freund der Ärztin, ein Journalist, stößt bei seinen Recherchen auf die zurückgelassenen Kinder. Und so verbinden sich schließlich die beiden Erzählstränge.

Schnörkellos und souverän skizziert Max Annas ein abgeschottetes Land, geprägt von Misstrauen, Empathielosigkeit und Kontrollwahn. Ein Roman wie eine Warnung vor den Folgen von Fremdenfeindlichkeit.

Neuerscheinung · Rezension · Sachbuch

Unbedingt lesen: Diese beiden Sachbücher!

Meistens lese und rezensiere ich Belletristik – doch diese beiden aktuellen Sachbücher empfehle ich gerne weiter:

„Zehn Gründe, warum du deine Social Media Accounts sofort löschen musst“ (Hoffmann & Campe) von Jaron Lanier ist ein überzeugendes Plädoyer, sich von Facebook & Google zu trennen. Lanier, Internet-Pionier, Erfinder und Kritiker, wird dem Titel absolut gerecht. In schneller, pointierter Sprache und höchst kompetent legt er dar, wie Social Media die Wahrheit untergräbt, Mitgefühl tötet, prekäre Arbeitsverhältnisse fördert und seriöse Politik unmöglich macht. Ein Buch, das aufrüttelt, aufdeckt und bittere Wahrheiten enthält. Unbedingt lesen!

Thea Dorn formuliert und argumentiert in „Deutsch, nicht dumpf“ (Knaus) deutlich besonnener und ausführlicher als Jaron Lanier. Das macht die Lektüre stellenweise etwas zäh – doch der Inhalt ist brillant. In ihrem „Leitfaden für aufgeklärte Patrioten“ (Untertitel) widerlegt Dorn zahlreiche konservative Thesen zur deutschen „Leitkultur“ und beschreibt, was wirklich Deutsch ist. Oder sein sollte. Ein komplexer, niveauvoller und intelligenter Beitrag zur Debatte um Werte, Heimat und Nationalismus. Auch hier gilt: Unbedingt lesen!

Neuerscheinung

Launen der Zeit

Lebensklug, authentisch und klar. So schreibt US-Autorin Anne Tyler seit jeher, und sie hat ihren Stil in 22 Romanen perfektioniert. „Launen der Zeit“ (Kein & Aber) heißt ihr neues Werk, das wie eine liebevolle Dokumentation des Lebens einer Frau wirkt.

Willa Drake ist ihr Name, und Anne Tyler porträtiert sie zunächst als kleines Mädchen im Jahr 1967. Ein schlimmes Jahr für Willa, denn ihre Mutter verlässt die Familie. Später springt der Plot in weitere Schlüsseljahre: 1977 (College & Hochzeit), 1997 (Tod ihres Mannes) und 2017 (Neubeginn).

Anne Tyler hat ein faszinierendes Gespür für die kleinen Momente, die das Leben ausmachen und bereichern. Ihre Prosa ist geprägt von natürlicher Reinheit und einer unaufdringlichen Präzision. Willa Drake, das zeigt Anne Tyler, ist eine kluge, gutmütige Frau, die sich selbst über vier Jahrzehnte und die Launen der Zeit hinweg treu bleibt – und doch immer wieder neue Wege beschreitet. Ob als Mädchen, zweifache Mutter, Witwe oder Unterstützerin ihrer Fast-Schwiegertochter.

Krimis & Thriller · Neuerscheinung · Rezension

Er schreibt und schreibt…

„Ich finde, jemand sollte ihm einen Orden verleihen, ihm eine Kugel in den Kopf jagen und eine Brücke nach ihm benennen.“ (Jack Reacher über einen Vorgesetzten)

Er schreibt und schreibt und schreibt und schreibt. Lee Child wird nicht müde, seine Thriller-Serie um Jack Reacher fortzusetzen. Zum Glück. Denn auch der 19. Fall für den fiktiven Einzelgänger, „Im Visier“ (Blanvalet), hält das hohe Niveau.

Wie bei allen Serien bleibt zwar die Konstruktion der Plots sehr ähnlich. Reacher, eigentlich unauffindbar und unabhängig, wird jedes Mal von Militär/Geheimdienst/Politik zu einem brisanten Fall hinzugezogen, legt sich mit seinen Vorgesetzten an, flirtet bei den Ermittlungen mit einer attraktiven Frau und schaltet lässig seine Widersacher aus. Diesmal soll er einen Scharfschützen aufspüren, der in London auf die Politiker angesetzt ist, die am G8-Gipfel teilnehmen. Ein Auslandseinsatz also, immerhin. Normalerweise bleibt Reacher in den USA.

Warum Lee Child trotz dieser vorhersehbaren Struktur sehr gut lesbar und höchst unterhaltsam bleibt? Weil seine Sprache unverschämt locker und lakonisch daherkommt. Weil sein Held unvergleichlich trocken aus seiner Perspektive erzählt. Weil sich die Figur des Jack Reacher auch nach 19 Bänden nicht abgenutzt hat. Und vor allem: weil jedes Buch beweist, wie wenig Tom Cruise mit dem Mann gemeinsam hat, den er in den Verfilmungen (zum Leidwesen vieler Reacher-Leser) spielt.